Английская Премьер-лига сегодня состоит из 20 клубов, которые ведут борьбу за звание чемпиона Англии и за право представлять свою страну в еврокубках. Игры в лиге (каждая команда проводит 38 матчей) начинаются в конце августа, а заканчиваются в конце мая. Причем если в других ведущих чемпионатах бывает пауза, то в Премьер-лиге пауз не бывает.

Турнир официально называется Barclays Premier League, потому что его спонсором является Barclays Bank.

Основанная 20/02/1992 г. (не путать с Футбольной лигой, которая была создана еще в 1888 г.), Английская Премьер-лига сегодня считается не только самым популярным турниром в мире, но и самой прибыльной лигой в мире. В сезоне 2007/08 доходы всех клубов были суммированы, и получилась огромная сумма, $3,15 млрд.

Истоки образования

После трагедии на стадионе «Эйзель» (1985 г., финал кубка чемпионов, «Ливерпуль» - «Ювентус»), английские клубы были лишены права выступать в еврокубках. Доходы стали резко падать, что привело к тому, что ведущие футболисты стали покидать Англию, и играть в Испании или Италии.

Однако, когда в 1990 году сборная успешно выступила на ЧМ, а УЕФА сняла табу на еврокубки, ситуация стала изменяться в лучшую сторону. Количество зрителей на трибунах, а также доходы от телетрансляций стали увеличиваться. Основательно была проведена реконструкция стадионов, все места стали сидячими.

В 1991 году, как только завершился очередной чемпионат, ведущие клубы подписали 17 июля Учредительное соглашение, образовав FA Premier League. Она получила право на продажу телетрансляций, т.е. стала коммерчески независимой от Футбольной ассоциации.

Англичане горели желанием успешно выступать в еврокубках и приглашать в свои ряды лучших игроков мира, что в то время считалось фантастикой (сегодня это обычный процесс).

Вначале в новой лиге выступало 22 клуба, но потом, по требованию УЕФА число команд (1995 г.) сократилось до 20. Однако когда 08/06/2006 года уже ФИФА потребовала у всех ведущих евролиг сократить число команд до 18, Английская Премьер-лига ответила отказом, правда сократила свое название, убрав оттуда FA. Лига стала называться просто Премьер-лига.

Сегодня, если требуется определить чемпиона среди нескольких команд, которые набрали равное число очков, о вначале учитываются разность мячей, а потом, кто забил больше. Если все данные у команд одинаковые, назначается дополнительный матч.

Те же правила действуют и для команд, которые должны покинуть лигу, или участвуют за попадание в евролигу. Три слабейшие команды покидают лигу.

Команды, занявшие первые четыре места, получают путевку в ЛЧ (лига чемпионов), пятая – в ЛЕ (лига Европы). Если участники ЛЧ являются победителями Кубка Англии или Футбольной лиги, то тогда 6-ая и 7-ая команды получают место в ЛЕ.